Tizian Büchi fusiona realidad y magia en ‘Like an Island’

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Tizian Büchi fusiona realidad y magia en ‘Like an Island’

Imagínese un barrio suburbano al que la mayoría de las familias inmigrantes y jubilados llaman hogar, escondido bajo una amplia avenida y encajado en el borde de un bosque y un río. O como dice el director suizo Tizian Büchi: “Un agujero al que nadie va, a menos que viva allí”. Este es el escenario de su primer largometraje, “Like an Island”, seleccionado en la competencia internacional de Visions du Réel, en Nyon, Suiza.

Ahora imagine a dos guardias, Daniel y su colega más joven Ammar, patrullando el área día y noche para asegurarse de que nadie se acerque al río. ¿Por qué? A Ammar le encantaría saber. Daniel, que cumple con celo su misteriosa misión, parece tener respuestas. Mientras los vigilantes hacen sus rondas sin sentido y desarrollan una amistad, los residentes comparten sus propios puntos de vista sobre lo que pudo haber sucedido en las orillas del río.

A través de sus palabras, pintan un retrato conmovedor y muy vivo de este barrio poco conocido de Lausana. Rápidamente, te sientes tan bienvenido allí que deseas ser uno de ellos.

“La gente que vive en Faverges tiene un fuerte sentido de identidad que te hace querer descubrir el barrio”, dice el director, que filmó allí el verano de 2019 y el verano de 2020. “Cuando la película llegue a las pantallas, esperamos organizar visitas guiadas. para que la experiencia sea completa.” Él mismo se ha mudado recientemente a la zona, confiesa.


Cortesía de Tizian Buechi

Después de dos cortometrajes (incluido “The Sound of Silence”, galardonado con una mención especial del Jurado Joven en Visions du Réel en 2017), Büchi trabajó durante cuatro años en esta película, su primer largometraje. “La lentitud es lo que me caracteriza”, se ríe. “Pero al mismo tiempo, soy bulímica del trabajo, de las experiencias de vida, y los días siempre me parecen demasiado cortos. Siempre me toma mucho tiempo para que mis proyectos maduren y cobren vida. Lo he aceptado ahora, pero no siempre fui tan sereno al respecto. Cuando empiezas más tarde en edad como lo hice yo, tiendes a comparar lo que haces con todo lo que otros ya han logrado”.

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Büchi descubrió el cine bastante tarde. Ver “Gerry” de Gus Van Sant fue un punto de inflexión: “Todavía me pone la piel de gallina cuando lo pienso”, dice. Nacido y criado en Neuchâtel, Büchi se mudó a Lausana para estudiar la historia y la estética del cine en la universidad allí, mientras trabajaba como distribuidor de películas independientes y para varios festivales, incluido Neuchâtel Intl. Festival de Cine Fantástico. Luego se dirigió a Bruselas para asistir al Institut des Arts de Diffusion (IAD). Actualmente, Büchi forma parte de los equipos de los festivales de Solothurn y Winterthur, tras dos años colaborando con el Festival de Cine de Locarno.

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Cuando volvió a Lausana, tras sus estudios en Bruselas, su camino se cruzó con el del barrio de Faverges. “Estaba buscando un escenario de película. Alguien me habló de este lugar. ¡Naturaleza en medio de la ciudad! Un lugar bucólico donde puedes ver tejones y salamandras, donde tienes esa sensación de misterio”, dice. “Sentí que podíamos contar muchas historias allí. Siempre pensé que la naturaleza tiene un gran potencial para la imaginación. Cuando trabajo, quiero entender el entorno, abordarlo desde diferentes ángulos: conocer a la gente, escuchar sus historias, pero también entender la naturaleza, la geología, la arquitectura, la historia y la energía del lugar. Realmente no tenía un guión al principio. Solo tenía curiosidad por esta área, las historias que se cuentan alrededor del río y el actor”.

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Lo creas o no, Büchi “echó” a Daniel más de 10 años antes de filmar “Like an Island”. “Él era un revisor de boletos de autobús en ese entonces, carismático, bastante autoritario pero acogedor”, dice Büchi. “Ni siquiera estaba haciendo películas en ese entonces, pero cuando lo vi por primera vez, me dije a mí mismo que si algún día lo hago, ¡me gustaría que él actuara en ellas!”. Entonces, cuando tuvo la idea de “Like an Island”, recordó a Daniel de inmediato. Encontrarlo después de todos los años no fue fácil, pero valió la pena: Daniel es realmente llamativo.

Al cuestionar la sociedad de la vigilancia a través de su película de 106 minutos, Büchi desdibuja brillantemente las líneas entre la ficción, la misión de los guardias, y la vida real, el vecindario y las trayectorias de vida de Daniel y Ammar, quien era el compañero de cuarto de Büchi en el momento de la filmación. “Me encanta destilar pequeños toques de ficción en una película, crear un diálogo entre lo que es real y lo que no lo es. Me gusta cuando las cosas se mezclan y no sabemos exactamente qué es qué”.