Nido de tortuga encontrado en la bahía sorprende a expertos

Nido de tortuga encontrado en la bahía sorprende a expertos

Tal vez después de evaluar el precio de la propiedad frente al mar, una tortuga lora encontró una alternativa y, en lugar de anidar en una playa de arena blanca del golfo, encontró un lugar dentro de la Bahía de Matagorda.

Y eso es tan inusual que los expertos en tortugas marinas dicen que nunca antes lo habían visto.

“Esto nunca ha sucedido en los tiempos modernos”, dijo Pamela Plotkin, directora del Programa Texas Sea Grant en la Universidad Texas A&M y bióloga de tortugas marinas. “Las tortugas marinas suelen anidar en las playas de islas de barrera en Texas, por lo que es raro ver un nido de tortuga en una playa dentro de cualquier bahía. Hay muchas millas de costa de bahía despoblada a lo largo de la costa de Texas, por lo que es posible que la anidación de tortugas marinas en estas costas sea más frecuente y desapercibida”.

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Nido de tortuga encontrado en la bahia sorprende a
Esta diminuta cría de tortuga lora de Kemp fue una de las 40 a 45 rescatadas por los buenos samaritanos y ayudó a salir al mar en la bahía de Matagorda la semana pasada. (Cortesía: Emilee DeForest)

El drama comenzó la semana pasada cuando los trabajadores de mantenimiento de la Oficina de Comisionados del Precinto 1 del condado de Calhoun estaban haciendo un trabajo de rutina recogiendo basura en Magnolia Beach, que consiste en conchas duras y trituradas, no en la arena clara de las playas del golfo.

Luego vieron unas 25 tortugas marinas que salían del cascarón y se dirigían en la dirección equivocada.

Zach Padron le dijo a Texas Sea Grant que él y Jason González sabían que la eclosión es un momento peligroso para las tortugas debido a la depredación, por lo que decidieron ayudar. La mamá tortuga, por supuesto, se había ido hacía mucho tiempo, habiendo cumplido con su parte del trato de la naturaleza.

“Pensé, ‘Será mejor que los ayudemos, porque es una buena forma de llegar al agua’”, dijo Padrón a Texas Sea Grant.

Se comunicaron con su jefe, el comisionado David Hall, quien alertó al agente de extensión marina del condado y al agente de Texas Sea Grant, RJ Shelly.

“Cuando llegué al nido, era una depresión poco profunda de unas cinco pulgadas, seis pulgadas de profundidad, como máximo”, dijo Shelly en una entrevista telefónica el lunes. “Definitivamente se podía ver que había algunos huevos que habían eclosionado en los bordes.

“Había estado hablando por teléfono con la directora de Texas Sea Grant, ella es una experta en tortugas, la Dra. Plotkin, y tomé una foto de una de las crías y se la envié, y ella dijo que se parece a una tortuga lora, agregó.

Una segunda foto del vientre de la tortuga lo confirmó, dijo. Pero la preocupación era que el nido estaba a solo 10 pies de distancia de una carretera, lo que presentaba un gran problema para cualquier pequeña tortuga que tomara un giro equivocado.

“Entonces ella me habló sobre cómo excavar el nido, dijo que a veces ayuda, y efectivamente, con solo usar las yemas de los dedos con mucha suavidad, comencé a mover un poco de arena a un lado y, espera, hay un huevo, hay otro huevo y luego comenzamos a ver arena moviéndose y las pequeñas crías salían de los caparazones en el proceso de eclosión”, dijo Shelly. “Repetimos ese proceso durante unas cuatro horas hasta que todos nacieron”.

Entre los trabajadores del condado y Shelly, alrededor de 40 a 45 crías fueron derribadas a 10 pies del agua y liberadas.

La tortuga lora de Kemp es una especie en peligro crítico de extinción, pero está regresando con fuerza al Golfo de México.

Si bien la mayoría de las tortugas lora de Kemp anidan en las playas de México, cientos hacen el viaje a Texas desde la playa de Boca Chica hasta el norte de Galveston para anidar entre abril y julio.

“La Bahía de Matagorda es actualmente un ecosistema vibrante y saludable con una gran cantidad de tortugas marinas que viven y se alimentan allí”, dijo Plotkin. “A fines del siglo XIX, había una pesquería comercial de tortugas marinas operando allí que diezmó a las tortugas marinas en la bahía a principios del siglo XX. Los signos de recuperación de tortugas marinas en la Bahía de Matagorda son visibles ahora e ilustran cómo la reducción de la presión pesquera junto con la restauración del hábitat pueden salvar especies amenazadas y en peligro de extinción”.

Este año, según los datos proporcionados por los investigadores de Padre Island National Seashore, se han localizado 238 nidos de tortuga lora a lo largo de la costa de Texas.

De esos, 13 estaban ubicados en la playa de Boca Chica y otros 59 en South Padre Island. El mayor número de nidos, 115, se han encontrado a lo largo de la Costa Nacional de la Isla del Padre.

Los nidos más lejanos al norte fueron dos encontrados en la península de Bolívar, justo arriba de la costa de la isla de Galveston, que ha registrado cuatro nidos esta temporada.