Mirando la huella ampliada, Food Bank RGV rompe la pintura para los tazones vacíos

Mirando la huella ampliada, Food Bank RGV rompe la pintura para los tazones vacíos

Mirando la huella ampliada, Food Bank RGV rompe la pintura para los tazones vacíos

McALLEN — Magdalena Aguinaga se sentó en una mesa en el Hotel Radisson el sábado por la tarde, pintando un anillo de corazones rojos alrededor de un tazón de cerámica en el lanzamiento de la fiesta de pintura de tazones vacíos de Food Bank RGV.

Aguinaga acababa de empezar a pintar. A su lado, su hijo adornaba otro cuenco con arcos de arco iris de líneas limpias. En otras mesas, los amigos de Aguinaga rozaron diseños geométricos y lunares y rayas. Más de uno parecían sandías partidas en dos: verde manchado por fuera y rojo con pequeños óvalos negros por dentro.

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Había alrededor de 200 pintores, dijo la directora ejecutiva de Food Bank RGV, Libby Vaughan. Habían pintado alrededor de 60 tazones para la hora del almuerzo.

“Y nuestro objetivo es en realidad 300, por lo que estamos un poco atrasados”, dijo.

Es bueno pintar un tazón distintivo, dice Aguinaga. Si lo hace, dice, puede ir a buscarlo en el Almuerzo de Tazones Vacíos y Subasta Silenciosa anual, que crea conciencia sobre la inseguridad alimentaria y recauda fondos para el Banco de Alimentos RGV.

¿Los pintores encuentran sus cuencos?

“No siempre”, dice Aguinaga con una sonrisa sarcástica. “Somos tan buenos pintores, se van rápido”.

Muchos de los pintores de Saturday son, dijo Aguinaga, amigos cercanos y voluntarios frecuentes de organizaciones benéficas locales.

Ciertamente parecía más una diversión de caridad que un trabajo de caridad. La música sonaba a todo volumen mientras los pintores reían, chismeaban y se tomaban selfies, intercambiaban abrazos y bromeaban.

Si Food Bank RGV es una red de seguridad alimentaria, esta es la red social de la que depende.

También es, dijo Aguinaga, la red social de la que ha llegado a depender: una variedad de amigos, voluntarios y patrocinadores que se han convertido en una familia de facto.

Mirando la huella ampliada Food Bank RGV rompe la pintura
Adalet Vásquez intenta pintar un cuenco durante la 16.ª fiesta anual del Banco de Alimentos del Valle del Río Grande para pintar cuencos vacíos en el Radisson el sábado, 18 de junio de 2022, en McAllen. (Delcia López | [email protected])

Hace unos 15 años, Aguinaga se encontró en una situación difícil: el dinero escaseaba, el padre de su hijo de meses estaba fuera de escena, su familia vivía lejos. Estaba sola, necesitada y avergonzada.

“Es vergonzoso decir que ni siquiera tienes comida para alimentar a tu propio hijo”, dijo.

Aguinaga recurrió al banco de alimentos. Cuando llegó, encontró, literalmente, un letrero: un cartel de soluciones de fuerza laboral que anunciaba una vacante. No consiguió el puesto, pero su currículum se agregó a la base de datos de soluciones de fuerza laboral y poco después recibió una llamada de una empresa.

Aguinaga consiguió ese trabajo y todavía trabaja allí, además de administrar su propio pequeño colmenar y un servicio de grabado láser. Poco a poco se involucró con el banco de alimentos a lo largo de los años.

“Es cuando toca fondo, Dios lo levanta y le dice que no está solo”, dijo Aguinaga. “Y ahora tengo tantos amigos. Ya no estoy solo en esta ciudad. Y mi hijo está creciendo con una familia: el banco de alimentos es una familia”.

Esa familia, dijo Aguinaga, se ha convertido en una parte integral de su vida.

“Tengo la suerte de estar rodeada de personas que realmente se preocupan por la comunidad, que realmente quieren hacer el bien”, dijo. “Muchas de las mujeres increíbles que están aquí están comprometidas con la alfabetización, la lucha contra el hambre, la lucha contra la desigualdad”.

“No conseguí el trabajo, pero afortunadamente mi currículum se incorporó a la base de datos de soluciones de la fuerza laboral y recibí una llamada de otra compañía, la compañía para la que todavía trabajo en este momento”, dijo. “Entonces, honestamente, fue la mayor bendición”.

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Letty Cisneros muestra sus habilidades de pintura durante la fiesta del Banco de Alimentos del Valle del Río Grande para pintar tazones vacíos en el Radisson el sábado 18 de junio de 2022 en McAllen. (Delcia López | [email protected])

Food Bank RGV planea expandir el componente social de Empty Bowls, dijo Vaughan.

Este año, el banco de alimentos planea organizar dos almuerzos de tazones vacíos: uno nuevo en Brownsville en julio y el tradicional en McAllen en octubre.

“Es un poco difícil para la gente del Valle Bajo del Río Grande venir hasta aquí para el evento”, dijo Vaughan. “Así que queremos que sean parte de esto y que sepan que son parte de nuestra área. Hemos estado sirviendo a todo el RGV durante 37 años, y Brownsville es un área en la que la gente no cree que servimos, aunque en realidad sí lo hacemos. Así que queremos tener una mayor presencia en esa área”.

Vaughan dijo que el ambiente jovial en la fiesta de pintura del sábado es importante para que la misión del banco de alimentos sea un éxito.

“¿Quién va a salir si no es divertido?” ella dijo.

Esa misión, dijo Vaughan, es importante, y la conciencia difundida por Empty Bowls es fundamental.

“El hambre que tiene la gente, la inseguridad alimentaria que está pasando aquí mismo en nuestro propio vecindario”, dijo. “No es en otro lugar, no en un país del tercer mundo, estamos hablando de lo que está pasando aquí con nosotros y nuestra gente”.