Líderes de San Benito divididos sobre aumento de tarifa de agua, buscan compensar déficit en el sistema

Líderes de San Benito divididos sobre aumento de tarifa de agua, buscan compensar déficit en el sistema

Líderes de San Benito divididos sobre aumento de tarifa de agua, buscan compensar déficit en el sistema

SAN BENITO — Las casas y los negocios aquí podrían estar enfrentando un aumento en la tarifa del agua que, según las autoridades, se pospuso durante años.

A principios de esta semana, los comisionados de la ciudad no tomaron ninguna medida después de reunirse a puerta cerrada con el abogado de la ciudad Mark Sossi para revisar un aumento “modesto” recomendado en una de las tarifas de agua más altas del Valle del Río Grande.

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El año pasado, los comisionados contrataron a CAPEX Consulting Group por $33,000 para realizar un estudio de tarifas de agua que recomienda lo que el consultor de Frisco, Jeff Snowden, describió como un aumento “modesto” llevado a cabo durante un período de cinco años.

En el Ayuntamiento, los funcionarios están considerando aumentar las tarifas de agua y alcantarillado para cubrir los déficits anuales del sistema de servicios públicos de hasta $800,000 mientras se enfrentan a fuertes pagos de deuda a largo plazo.

“Todavía estamos analizando las tarifas para determinar qué… vamos a hacer”, dijo el alcalde Rick Guerra el miércoles. “Tenemos que hacer algo. No quiero patear la lata nunca más. Si pasa, ¿qué cantidad va a ser? ¿Crees que la gente va a estar feliz: $1, $2, $3? Sea cual sea el resultado, no va a hacer feliz a la gente”.

Apuntando a un sistema de servicios públicos ‘autosostenible’

El comisionado René García dijo que los funcionarios están revisando los planes destinados a compensar los déficits anuales para que el sistema de servicios públicos se pague solo.

“Necesitamos encontrar una manera de hacerlo autosuficiente”, dijo. “Estoy hablando de ingresos, gastos y todavía tienes dinero para cuidar las mejoras de capital que puedan surgir. Tenemos que asegurarnos de que estaremos bien en los próximos años”.

Los funcionarios también están tratando de cubrir los pagos de la deuda a largo plazo de la ciudad.

“No estamos cumpliendo con nuestra deuda”, dijo García. “Tenemos que idear un plan que cubra la deuda”.

Mientras tanto, el comisionado Pete Galvan dijo que está considerando solicitar una auditoría de los medidores de agua de la ciudad para determinar si están facturando correctamente a los clientes y al mismo tiempo considerar capacitar a los lectores de medidores del departamento.

“¿Los medidores funcionan correctamente y se facturan correctamente?” él está preguntando

Llamadas de advertencia

Durante unos tres años, el administrador de la ciudad, Manuel De La Rosa, ha estado advirtiendo a los comisionados que enfrentarán un aumento en la tarifa del agua.

A mediados de 2020, propuso solicitar un estudio de tarifas de agua mientras discutía aumentar las tarifas de agua después de advertir que el fondo de producción de agua tenía un déficit de $ 800,000.

Más tarde ese año, Don González, el asesor financiero de la ciudad de Estrada Hinojosa and Company en San Antonio, recomendó a los funcionarios que consideraran un aumento en la tarifa del agua para ayudar a pagar la deuda derivada de una emisión de bonos de $9 millones destinada en gran parte a reparar el sistema de alcantarillado para cumplir con un Orden de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas de 2012 que requiere que la ciudad cumpla con la fecha límite de marzo de 2023 o enfrentará multas severas y medidas correctivas.

Decisión dificil

En la junta, los comisionados están desgarrados por la perspectiva de aumentar las tarifas de agua en una de las ciudades más pobres de Texas en medio de la pandemia de coronavirus que ha provocado un aumento vertiginoso de los precios al consumidor.

“En la comisión, algunos están a favor, otros en contra porque la gente está sufriendo”, dijo Guerra. “Sé que esta pandemia no es el momento. Todavía hay gente herida. Vamos a ver cada cosa que hay. No es una solución fácil. Cuanto más lo dejemos pasar, más dañará a la gente”.

Muchos de los problemas que conducen a las deficiencias del sistema de servicios públicos de la ciudad aparentemente se derivan de las fallas de las administraciones anteriores, dijeron las autoridades.

“La situación en la que nos encontramos hoy no es algo que sucedió de la noche a la mañana”, dijo García. “Esto ha sido algo que no se ha abordado adecuadamente. No creo que podamos seguir pasando la pelota a otra persona. No podemos seguir ignorándolo o se hará más grande. Creo que la comisión debe tomar una decisión que no suponga una carga para los residentes”.

El último aumento en la tarifa de agua de la ciudad se produjo en 2009, dijo Galván.

Luego, en 2010, una administración anterior aparentemente no cumplió con la recomendación de Snowden de pedir a los funcionarios que aumentaran constantemente la tarifa del agua durante un período de cinco años hasta 2014, dijo.

En ese momento, Snowden recomendaba un aumento que aumentaría las facturas de servicios públicos de los clientes entre un 1 y un 3 por ciento para compensar un déficit de $1,6 millones en el departamento de servicios públicos.

“Comisiones anteriores lo postergaron, así que cayó en nuestro regazo”, dijo Galván. “Tenemos que tomar una decisión. Tiene que ser justo, equitativo y sostenible”.

Antecedentes

De 2004 a 2009, la ciudad aumentó constantemente sus tarifas de agua para ayudar a pagar una deuda de $32 millones que surgió de la construcción de una planta de agua de $17,7 millones inaugurada en 2009, una planta de alcantarillado de $13 millones, una torre de agua de $1,6 millones y otras mejoras de agua y alcantarillado .

Durante ese tiempo, administraciones anteriores asumieron los proyectos luego de décadas de abandono que dejaron a la ciudad con plantas de agua y alcantarillado arcaicas.

Ahora, la tarifa básica de agua residencial de San Benito es de $20,59 por hasta 2000 galones para viviendas con medidores de 5/8 de pulgada, mientras que la tarifa de alcantarillado es de $29,09 por hasta 2000 galones.

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