Las ráfagas primaverales de ‘Wind Machine’ rugen en el valle

Las ráfagas primaverales de 'Wind Machine' rugen en el valle

Las ráfagas primaverales de ‘Wind Machine’ rugen en el valle

HARLINGEN — Durante cientos de años, los vientos abrasadores de Santa Ana han sido maldecidos como el “viento del diablo”, que aviva el fuego a lo largo de la costa del sur de California.

Al otro lado de los Grandes Lagos, los vendavales del norte llevan a la Bruja de Noviembre al otoño.

En Chicago, el halcón helado del lago Michigan aúlla a través de los cañones de rascacielos de la Ciudad de los Vientos, con ráfagas de hasta 75 mph.

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A través de los tiempos, el viento ha tenido muchos nombres.

Pero en el Valle del Río Grande, los lugareños aún tienen que bautizar los feroces vientos primaverales del Golfo de México, dijo Tim Speece, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Brownsville.

“Hasta donde yo sé, no tiene un nombre real”, dijo. “Pero algunas personas por aquí lo llaman la Máquina de Viento del Valle”.

El lunes pasado, la Máquina de Viento desató una furia fenomenal, dando paso a la primavera con los vientos más fuertes registrados aquí en la historia reciente, dijo Kirk Cáceres, meteorólogo de la estación meteorológica.

“Es el más fuerte que podemos recordar que no estuvo relacionado con la tormenta”, dijo. “Fue un evento extremo y único”.

Cuando un frente frío del medio oeste generó tornados mortales que azotaron partes de Oklahoma, Texas y Louisiana, atrajo vientos cálidos del golfo que azotaron el valle con ráfagas altas sostenidas durante aproximadamente 24 horas, dijo Cáceres.

En Harlingen, los vientos alcanzaron velocidades de 66 mph, dijo Speece.

“Ese fue un evento bastante excepcional”, dijo. “Justo aquí en la costa estaban los vientos más fuertes. Se iluminaron cuando pasas por McAllen, que tenía 58 mph”.

maldiciones, bendiciones

Al otro lado del Valle, la Máquina de Viento eructa como un huracán caliente, culpado de avivar los incendios forestales y causar daños generalizados.

Pero también está impulsando una creciente industria de parques eólicos que está ayudando a diversificar la economía agrícola del condado de Willacy.

La primavera despega

A medida que el invierno se desvanece, los abrasadores vientos del sur marcan el comienzo de la primavera en el Valle, a menudo con ráfagas sostenidas que rivalizan con las feroces tormentas tropicales.

“Así es como sabes que estás saliendo del invierno en el Valle: la máquina de viento se pone en marcha”, dijo Speece, quien ha estado registrando la velocidad del viento aquí durante 27 años. “Los únicos días que tenemos vientos más fuertes son cuando tenemos ciclones tropicales, como una tormenta tropical o un huracán”.

Ahora es la temporada en que la máquina de viento lanza sus ráfagas más feroces.

“Marzo y abril son básicamente los vientos más fuertes del año”, dijo Speece. “En los meses de primavera, probablemente sean relativamente fuertes en comparación con el resto del país”.

Avivando incendios forestales

Durante días, Valley Wind Machine ha llevado al Servicio Meteorológico Nacional a emitir sus alertas de Bandera Roja en el sur profundo de Texas, advirtiendo sobre la amenaza de incendios forestales en medio de la sequía de la región.

“Ha sido un problema continuo, especialmente para los condados del oeste debido a la sequía en curso”, dijo Speece, refiriéndose a los incendios forestales y las quemas de control. “Una buena parte del Valle está experimentando un clima seco. Tenemos incendios con bastante regularidad, a veces pueden ser incendios forestales. Por lo general, tendremos uno o dos todos los días. Por lo general, si se trata de un incendio forestal, es accidental, especialmente con la sequía en curso”.

neblina ahumada

En todo Texas, la máquina de viento afecta la calidad del aire, empujando hacia el norte a medida que atrae una neblina humeante que se eleva desde los incendios agrícolas en México y América Central, dijo Speece.

“Puede reducir significativamente la calidad del aire en Texas y en una buena parte del país”, dijo. “Ese viento puede traernos humo y neblina a nosotros y a una buena parte de Texas”.

atrapando el viento

En el Valle, la Máquina de Viento está produciendo mucho dinero.

Desde 2010, los vientos han llevado a los desarrolladores a las extensas granjas y ranchos del condado de Willacy, donde sus imponentes turbinas están transformando el paisaje mientras inyectan millones de dólares en los distritos escolares rurales.

Ahora, Jeff Ferguson, vicepresidente senior de desarrollo de Apex Clean Energy, con sede en Charlottesville, Virginia, está planeando un parque eólico que agite 67 turbinas en el histórico rancho ganadero El Sauz.

Un fenómeno natural que surge de la temperatura de la tierra y el agua genera el viento del Golfo, dijo.

“Es una especie de recurso eólico único”, dijo. “Es causado por la diferencia de temperatura entre el agua del océano y la temperatura de la superficie terrestre. Ese diferencial es mayor en los meses de verano, cuando los clientes usan sus aires acondicionados”.

Vientos ‘financiables’

Hoy, alrededor de 1,000 aerogeneradores se elevan desde siete parques eólicos en las franjas de granjas y ranchos del condado de Willacy, dijo Agustín López, el tasador jefe del condado.

Durante años, el empresario local Joe Wetegrove ha estado trabajando con desarrolladores de lugares tan lejanos como Londres para aprovechar el viento.

El viento del Golfo contiene los ingredientes adecuados para impulsar los parques eólicos, dijo.

“Diferentes áreas del país tienen diferentes tipos de vientos”, dijo. “Tenemos viento costero. El viento costero sopla más durante el día; el alto uso de energía es durante el día”.

Wetegrove llama a la velocidad del viento del valle “óptima”.

“Estás buscando una velocidad constante del viento”, dijo. “Si es constante, de 8 a 12 mph, funciona todo el tiempo”.

Para la agricultura eólica, el viento constante se ha vuelto “financiable”, dijo Wetegrove.

“El Valle tiene viento que es bastante constante”, dijo. “Se necesita mucho espacio para los parques eólicos, y hay mucho espacio debido a las tierras de cultivo”.

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