La decisión de Emmy de redefinir el ‘horario estelar’ subraya una era poslineal

LOGOTIPO DE LA COLUMNA DEL CIRCUITO DE PREMIOS

La decisión de Emmy de redefinir el ‘horario estelar’ subraya una era poslineal

Y así, la Academia de Televisión eliminó el “horario estelar” de los Primetime Emmys. En diciembre, escribí sobre el nuevo acuerdo entre las antes combativas academias de televisión con sede en Los Ángeles y Nueva York en las que las categorías comenzarían a alinearse por género, en lugar de franjas horarias. Y ahora, estamos empezando a ver que los cambios surten efecto.

En particular, la organización detrás de los Primetime Emmys, la Academia de Televisión aquí en la costa oeste, modificó el lenguaje en sus reglas de elegibilidad para eliminar marcos de tiempo específicos. Anteriormente, los programas y los logros individuales dentro de ellos eran “elegibles para la nominación si se emitieron originalmente (6:00 p. m.-2:00 a. m.) durante el año de elegibilidad actual”.

Este año, sin embargo, la regla de calificación estipula que cualquier programa y logros individuales dentro de ellos “se identifican como programa de horario estelar en virtud del género y [if they] se presentaron originalmente durante el año de elegibilidad actual”.

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Es una diferencia sutil pero monumental a medida que nos adentramos en una era poslineal. Para aquellos de nosotros que crecimos obsesionados con los horarios de televisión, es un ajuste un poco difícil. Yo era ese niño que estudiaba cada número de la revista TV Guide, anotando cuándo y cómo se programaban los programas. Memoricé la programación de cada cadena (¡tanto en horario estelar como diurno!) y tomé nota de cada cambio de franja horaria estratégica a medida que ocurrían.

La edición de vista previa de televisión de otoño de TV Guide fue el libro de jugadas del año: el texto sagrado que estudié detenidamente, aprendiendo los detalles granulares de cómo se lanzaría cada programa, contra qué competiría y qué estaba esperando en las alas para hacerse cargo.

Supongo que no es ninguna sorpresa que terminé cubriendo el negocio de la televisión y que me pagaran por hacer exactamente lo mismo. Y durante la mayor parte de mi carrera, he viajado a los upfronts de la red cada año, tratando de calificar y publicar el calendario de otoño de cada red la noche antes de que planearan anunciar su alineación a los anunciantes.

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Asegurar esas alineaciones en horario estelar era tan importante para nosotros que un año, mi colega de Variety Joe Adalian y yo compramos una bandeja de sándwiches para abrirnos camino al Carnegie Hall, con la esperanza de encontrar alguna primicia sobre el horario de CBS. Nos las arreglamos para llegar hasta el backstage, pero nos fuimos sin ninguna información después de que los horrorizados ejecutivos de relaciones públicas nos vieran primero.

La gran revelación del horario de máxima audiencia continuó siendo un gran problema para quienes cubrimos la televisión… pero a mediados de la década pasada, la emoción desapareció. No había necesidad de colarse en ninguna parte, ya que la demanda de conocer la alineación de otoño de una cadena se había convertido en una búsqueda menos necesaria. Los espectadores habían comenzado hacía mucho tiempo a ver la programación en su propio tiempo, volviendo a la videograbadora; el DVR lo hizo aún más fácil. Pero con esos dispositivos, todavía estabas grabando un programa durante su franja horaria real y tenías que esperar hasta después de que saliera al aire para verlo. Obviamente, con el streaming ya no hay franjas horarias. O franjas horarias.

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Esa fue una de las razones detrás de trasladar toda la programación infantil a los nuevos Premios Emmy para niños y familias: después de todo, los jóvenes verán los programas en su propio horario y absolutamente no diferenciarán entre “horario diurno” y “horario estelar”. (En realidad, es probable que los niños ya ni siquiera sepan qué es la “televisión en horario estelar”).

Todavía hay algunos recuerdos persistentes de los viejos tiempos en los Emmy. Por ahora, los programas de concursos que se transmiten entre las 8 p. m. y las 2 a. m. aún son elegibles para los Primetime Emmy, con la excepción de las ramificaciones de los programas diurnos, como “Celebrity Wheel of Fortune”. (La cuestión de qué hacer con los programas de juegos y las categorías de programación instructiva/bricolaje se ha presentado durante un año). La diferencia entre los programas de entrevistas diurnos y los de horario estelar también es fluida.

¿Podríamos estar acercándonos a un día en el que una vez más haya un solo premio Emmy por programación de entretenimiento? Quizás sea el momento.