La búsqueda de un soldado: un veterano de Alamo en misión para conmemorar a un piloto local muerto en Vietnam

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La búsqueda de un soldado: un veterano de Alamo en misión para conmemorar a un piloto local muerto en Vietnam

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James Dale Earnest

ALAMO — Enrique González está en una misión muy diferente a las que emprendió durante su tiempo en el ejército.

González, de 77 años, está buscando información sobre otro nativo de Álamo, James Dale Earnest, quien, como él, piloteó helicópteros durante la guerra de Vietnam. Sin embargo, a diferencia de González, Earnest no logró llegar a casa.

Earnest era un suboficial del ejército en la 1.ª Brigada de Aviación, 175.ª Compañía de Helicópteros de Asalto, que murió el 24 de julio de 1969 en Kiến Tường cuando el helicóptero que pilotaba se cernía sobre una bomba de semillas. La bomba explotó y destruyó el helicóptero de Earnest.

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Tenía 22 años en el momento de su muerte.

González dijo que tiene la intención de honrar a Earnest con un monumento, idealmente uno en el Veterans Memorial Park de la ciudad de Alamo, ubicado en la cuadra 300 de North Alamo Road. El único problema es que se ha topado con un obstáculo en sus esfuerzos por conmemorar a Earnest.

“No se trata de mí, se trata de un soldado de combate que murió en Vietnam”, dijo González. “Alamo no lo honra. Nada.”

González recientemente llevó su caso a los funcionarios de la ciudad de Alamo y pidió que se conmemorara a Earnest. La ciudad quiere que se haga una proclamación en honor a Earnest, pero están buscando más información biográfica sobre el piloto de helicóptero fallecido.

“Cuando (González) me trajo esto inicialmente, me reuní con el administrador de la ciudad para ver qué podíamos hacer por él”, dijo el comisionado JR Garza. “Obviamente, nos encantaría reconocer a estos héroes. Queremos hacer una proclamación durante una reunión de la ciudad, una proclamación bajo el nombre de (Earnest). Lo único es que necesitaríamos una biografía de este caballero”.

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Fotografías del veterano de Vietnam Enrique González en Vietnam se exhiben en el Museo de la Ciudad de Alamo el jueves en Alamo. (Joel Martínez | [email protected])

González ha hecho múltiples intentos de comunicarse con familiares, amigos o cualquier persona que haya conocido a Earnest durante sus cortos 22 años de vida. Desafortunadamente, González aún no ha llegado a nadie.

Lo poco que se sabe sobre Earnest es que nació el 18 de mayo de 1947, vivió en Álamo y sirvió en el ejército de los EE. UU. y está enterrado en el cementerio Roselawn en McAllen.

“Lo que querríamos, si pudiéramos obtener, es solo una breve biografía o algo de historia sobre él para que podamos armar una proclamación bajo su nombre y honrarlo”, dijo Garza.

Además de la proclamación, González también busca agregar un monumento a Earnest en el Parque Conmemorativo de los Veteranos de Alamo. González dijo que está dispuesto a financiar el monumento de su propio bolsillo.

Hasta entonces, González espera comunicarse con cualquier persona que pueda tener más información biográfica sobre Earnest.

“Queremos honrarlo”, dijo González. “Si recibimos algún comentario, le daremos un buen uso. Tenemos que trabajar con la ciudad para esto. … Él murió. No sé si la ciudad quiere una placa o algo así, pero ¿qué estamos haciendo para honrarlo? Esa es la cosa, queremos honrar a este hombre. Ha pasado mucho tiempo. Comencemos en alguna parte y démosle la bienvenida a casa. Llevémoslo a casa.

Cualquier persona con información sobre Earnest puede llamar a la ciudad de Alamo al (956) 787-0006, o al Museo de la ciudad de Alamo al (956) 961-4398.