Houda Benyamina de ‘Salam’ sobre ayudar a Diam a contar su historia

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Houda Benyamina de ‘Salam’ sobre ayudar a Diam a contar su historia

El estreno como proyección especial en Cannes fue un documental codirigido por Houda Benyamina, Anne Cissé y el tema de Melanie Diam, la ex rapera y sensación musical francesa que se alejó de la vida pública a principios de la década de 2010 después de convertirse al Islam. “Salam”, que significa “paz” en árabe, sigue la nueva vida de Diam como filántropa y madre, lejos del caos y la fama de su carrera anterior.

Su nuevo camino religioso en la vida fue recibido con gran conmoción y críticas por parte de los medios franceses en ese momento, y empujó a Diam más hacia la comprensión de que necesitaba abandonar su música para siempre.

Benyamina se mostró reacia a compartir la dirección de la película al principio debido a la necesidad de “tener mis propios proyectos y mi propia voz”, dice.

“Pero cuando Melanie me pidió que dirigiera yo sola su película, le dije que no. Es su historia y necesita reapropiarse de su propia historia. Para mí fue muy importante ayudarla porque siento una solidaridad hacia ella como artista y lo que le hicieron en Francia fue muy violento. Así que darle mis herramientas para ayudarla a reapropiarse de su historia con su propia voz fue un acto político para mí”.

Houda Benyamina
Crédito: John Phillips

La película toma una postura firme en favorecer el presente sobre el pasado. En la película no aparecen imágenes de la carrera de actuación de Diam y las únicas ideas sobre su problemática historia con depresión y problemas de salud mental provienen de testimonios personales. “El pasado no existe”, dice Benyamina. “Hoy es el presente y Melanie quiere vivir el momento presente. No quiso decir por qué dejó el rap sino centrarse en cómo, hoy en día, sólo le importa ofrecer un mensaje de paz. Esta es realmente la película de Melanie y refleja de lo que ella quería hablar”.

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A lo largo de la película, los oradores invitados aparecen como cabezas parlantes con solo la parte frontal de sus rostros visible sobre un fondo negro. Es una técnica estilística que crea la apariencia de que los oradores usan el mismo velo religioso que el de Diam, dándole al velo un papel compartido y, por lo tanto, neutral en el documental. “La elección con los invitados fue casi olvidar el velo y estar conectados solo por su alma y espíritu”, explica Benyamina. “En Francia, cuando ves a alguien con un velo, la gente se olvida de que es un ser humano y no ven la profundidad de una persona”.

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La necesidad de volver a abordar las percepciones del velo, especialmente en Francia, donde actualmente la legislación prohíbe que las jóvenes musulmanas usen la prenda, impulsa a “Salam” hacia adelante y le da a la obra un poderoso mensaje político.

A pesar de temer retrasos relacionados con COVID en sus planes de viaje para la película, en la que Diam visita Mauricio y Malí, Benyamina dice que “al final, las estrellas se alinearon. Fue como si el aura de Melanie, su energía, hiciera que todo sucediera”.

La cineasta también agradece el apoyo del productor Éric Hannezo quien, dice, “confió totalmente en la voz de Melanie” y les dio a ella ya Cissé la libertad de llevar el proyecto a donde quisieran.

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De cara a la recepción de la película en Francia, Benyamina está emocionada de que el público vuelva a conectarse con Diam’s de una nueva manera. “Estoy muy emocionada porque la gente todavía ama a Melanie y quiere saber qué pasó”, dice.

“Creo que la gente la extraña y quiere volver a verla”. Después del tumulto de su joven vida y carrera, “es muy importante que la gente vea a Melanie como alguien normal”, agrega Benyamina.

“Ella quiere vivir su vida con sus hijos y su religión. En última instancia, es solo amor y paz”.