Hace 50 años, Carole King gobernó los Grammy y ni siquiera estaba allí

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Hace 50 años, Carole King gobernó los Grammy y ni siquiera estaba allí

Mirar hacia atrás 50 años a cualquier cosa que no esté relacionada con la geología, la evolución o la astronomía se siente como un vistazo a una era pasada. Eso es especialmente cierto para la 14ª entrega anual de los premios Grammy, que tuvo lugar el 14 de marzo de 1972 en el Felt Forum del Madison Square Garden de Nueva York y se transmitió por ABC.

El espectáculo fue presentado por el virtuoso cantante de fácil escucha Andy Williams; los presentadores incluyeron a Ed Sullivan, la Quinta Dimensión, los Carpenters y la estrella de “Brady Bunch” Florence Henderson. Carly Simon ganó como Mejor Artista Nuevo; Kris Kristofferson ganó el premio a la Mejor Canción Country y Western por “Help Me Make It Through the Night” (no sorprende, ya que obtuvo tres de las cinco nominaciones en la categoría); y en un horroroso galardón en retrospectiva, el mejor álbum infantil fue para “Bill Cosby Talks to Kids About Drugs”.

Sin embargo, con movimientos atípicamente modernos, “Shaft” de Isaac Hayes ganó el premio a la Mejor Banda Sonora Original para una Película; Aretha Franklin, Bill Withers e Ike & Tina Turner ganaron las categorías de R&B; Cheech y Chong, nominados a Mejor Álbum de Comedia, ondearon sus banderas freak ante la consternación de muchos televidentes; los Beatles recientemente separados fueron honrados con el Trustees Award, de todas las cosas; y Paul McCartney ganó el premio al mejor arreglo vocal acompañante por “Uncle Albert/Admiral Halsey”, una mezcla al estilo Monty Python que es, sin duda, una de las canciones más extrañas que jamás haya llegado a la cima del Billboard Hot 100.

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Sin embargo, la gran ganadora de la noche, con cuatro premios Grammy sin precedentes en ese momento, ni siquiera estuvo en la ceremonia: Carole King, cuyo exitoso álbum “Tapestry” pasó 15 semanas en el número 1 en el Billboard 200 y permaneció en el gráfico durante cinco años. Decidió saltarse la ceremonia y quedarse en casa con su hija Molly, de diez semanas, un movimiento que presagiaba la falta de inclinación de la tímida cantante a hacer giras detrás del éxito del álbum. En su ausencia, ganó Álbum del año por encima de “Shaft”, “All Things Must Pass” de George Harrison y el debut homónimo de los Carpenters; se llevó Grabación del Año por “It’s Too Late”; Mejor Interpretación Vocal Pop por la canción “Tapestry” (superando a Joan Baez, Cher, Janis Joplin y Carly Simon); y Canción del Año por la versión de James Taylor de su composición “You’ve Got a Friend”.

Y en un testimonio del legado de composición monumental de King, sus canciones ganaron dos premios más para otros artistas: “You’ve Got a Friend” de Taylor ganó el premio a la Mejor Interpretación Vocal Pop, y Quincy Jones ganó el premio a la Mejor Interpretación Instrumental Pop por su versión de “Smackwater Jack”, otra canción de “Tapestry”.

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King rara vez hace entrevistas, pero Herb Alpert, quien presentó uno de los premios de King en ese programa, habló recientemente con Variedad sobre el álbum, que fue producido por Lou Adler, también fundador del sello de King, Ode Records. “Por supuesto [the album’s success] cogió a Lou con la guardia baja”, dijo sobre su antiguo colega, que aceptó los trofeos en nombre de King y también ganó premios Grammy como productor del álbum. “No sé si pensó que iba a ser ese récord monstruoso. Pero observé el concepto que tenía para Carole: Quería hacer un disco que fuera como un disco de demostración, casi, y discreto, solo busca las hermosas canciones que ella escribe. Y tenía toda la razón. Fue una grabación maravillosa y creo que la gente responde a los artistas que son honestos”.

Carole King (izquierda) con Lou Adler, 1975 (Foto: DNR)
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Sin embargo, tan pronto como King alcanzó tales pináculos de éxito, decidió que no quería lo que venía con ellos: había pasado casi toda la década anterior trabajando detrás de escena como compositora, escribiendo con su ex esposo Gerry Goffin tales clásicos. como “Will You Love Me Tomorrow”, “One Fine Day”, “Up on the Roof” y “(You Make Me Feel Like a) Natural Woman”, entre muchas otras. En su autobiografía de 2012, “A Natural Woman”, King explica: “Con ‘Tapestry’ ahora un álbum multiplatino que superó ampliamente mis sueños de adolescente, no sabía qué hacer con mi éxito. No quería los problemas que conlleva ser famosa, y no quería que mi vida privada fuera pública. Solo quería hacer lo que había estado haciendo como esposa y madre antes del éxito de ‘Tapestry’”. Y eso es efectivamente lo que King ha hecho en los últimos 50 años: alcanzar el estrellato en sus propios términos, lanzar álbumes y hacer giras mientras vivía en Idaho y enfocarse en obras de caridad, filantrópicas y medioambientales.

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Y su tapiz de tonos ricos y reales cerrará el círculo 50 años después, en la 64.ª entrega anual de los premios Grammy el domingo, cuando “Here I Am (Singing My Way Home)”, una canción que escribió con Jennifer Hudson y Jamie Hartman para la La película biográfica de Aretha Franklin, “Respect”, compite por la Mejor Canción Escrita para Medios Visuales, lo que le ofrece a King la oportunidad de agregar otro Grammy a su formidable lista de logros de toda una vida.