‘Gran incendio monstruoso’: varias cuadrillas responden al incendio de Starr Co. a medida que aumenta la temporada de incendios forestales

'Gran incendio monstruoso': varias cuadrillas responden al incendio de Starr Co. a medida que aumenta la temporada de incendios forestales

‘Gran incendio monstruoso’: varias cuadrillas responden al incendio de Starr Co. a medida que aumenta la temporada de incendios forestales

Todas las agencias locales, estatales y federales respondieron a un gran incendio forestal cerca de la frontera entre el condado de Starr y el condado de Hidalgo el viernes por la tarde.

Casi todos los departamentos de bomberos del condado de Hidalgo, así como Rio Grande City y Alto Bonito en el condado de Starr, el Servicio Forestal de Texas A&M y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. respondieron al incendio, que se inició alrededor de la hora del almuerzo, según el jefe de bomberos de Weslaco, Antonio. “Tony” López.

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El incendio ocurrió cerca de La Paloma, justo al oeste de la línea del condado de Starr, lo que llevó al servicio forestal a llamarlo La Paloma Fire.

En el punto álgido de la conflagración, la línea de fuego se había extendido por un par de millas de este a oeste y de norte a sur, envolviendo aproximadamente 1,000 acres, dijo López.

Al menos una estructura y un vehículo se incendiaron, dijeron las autoridades. Afortunadamente, los primeros informes indican que ninguna persona resultó herida como resultado del incendio.

En un momento, el incendio forzó el cierre de los carriles hacia el este de la autopista US 83, aunque la autopista se reabrió a las 5 pm, cuando los bomberos pudieron detener el avance del incendio.

“El avance del fuego se detuvo y ahora están apagando todo en todas partes”, dijo el jefe de bomberos de Edinburg, Shawn Snider, sobre las docenas de bomberos que aún se encuentran en la escena.

Cerca de 100 bomberos respondieron al incendio, dijo Snider, incluido el llamado “equipo de ataque” del Servicio Forestal de Texas A&M, del cual él forma parte.

El servicio forestal también desplegó recursos aéreos para combatir el incendio, incluidos helicópteros y aviones que lanzaron agua y retardante de fuego, dijo el Coordinador de Manejo de Emergencias del Condado de Hidalgo, Ricardo Saldaña.

El incendio forestal provocó la activación del Grupo de Trabajo de Tierras Silvestres del Condado de Hidalgo, dijo López, el jefe de Weslaco.

Gran incendio monstruoso varias cuadrillas responden al incendio de Starr
(Cortesía: Departamento de Bomberos de Weslaco/Facebook)

Esa activación hizo que los departamentos de bomberos de lugares tan lejanos como Mercedes respondieran con mano de obra y equipos.

El Departamento de Bomberos de Weslaco, como el único departamento con equipo médico preparado para desastres, respondió con su autobús de ambulancia, o “ambus”, un autobús de pasajeros convertido en una ambulancia de víctimas en masa capaz de tratar a más de una docena de pacientes a la vez.

Weslaco a menudo usa el ambus para tratar a los bomberos por inhalación de humo, deshidratación y agotamiento en la escena de tales incendios, dijo López anteriormente.

El Departamento de Bomberos de Edinburg de Snider respondió con una excavadora para hacer frente a la maleza seca que había estado actuando como leña durante toda la tarde.

“Están haciendo backburns perimetrales y topadoras perimetrales, lo que llaman cortafuegos, con bulldozers. Por lo tanto, todavía tenemos un buen incendio activo en progreso, pero estamos dominando la contención”, dijo López, y agregó que el terreno se había sumado a la dificultad de la respuesta al incendio.

“Es como una colina pequeña, pero con mucha maleza corta y pasto alto. Hay… hay muchos hoyos de caliche en esa área. Así que ha habido mucho terreno que ha sido minado, y es muy irregular, por lo que es difícil acceder, pero ahí es donde entraron los activos aéreos a través del servicio forestal”, dijo López.

Aproximadamente entre el 45 y el 50 % del incendio se había contenido a las 6:30 p. m., dijeron las autoridades.

Las condiciones climáticas del viernes probablemente exacerbaron el incendio y varios otros que se informaron en toda la región.

“Hoy es un día de advertencia de bandera roja. Cualquier incendio que esté ardiendo tiene un gran potencial excepcional de convertirse en un gran incendio, por lo que alentamos a todos a concentrarse en las condiciones climáticas. Baja humedad, mucho viento, pasto seco equivale a desastre”, dijo Snider.

Solo el viernes, los bomberos de Edinburg respondieron a media docena de incendios, dijo Snider, incluido uno a lo largo de Alamo Road que había amenazado siete estructuras antes de que las cuadrillas lo controlaran.

“Mientras terminamos eso, veo humo saliendo a menos de media milla de distancia y hay gente quemando basura”, dijo Snider.

El jefe de bomberos desde hace mucho tiempo pidió a las personas que estuvieran al tanto de las condiciones antes de realizar cualquier quema y que se aseguraran de tener los permisos adecuados.

Eso será cada vez más importante a medida que el Valle del Río Grande, y el estado en su conjunto, avancen más hacia la temporada de incendios, dijo López.

“Vamos a lidiar con eso aquí durante los próximos meses”, dijo López, señalando factores como la hierba alta y seca en los ranchos que están listos para provocar un incendio.

“En este momento, todos los departamentos del Valle están en alerta máxima. Estamos aquí para apoyarnos unos a otros para combatir estos incendios y evitar que crezcan tanto. Pero hoy, debido al viento, el terreno, las condiciones y el combustible, que es el pasto, estaba en condiciones perfectas para crear un gran incendio monstruoso”, dijo López, refiriéndose al incendio de La Paloma.