Ex capellán demanda al alguacil por despido desde centros de detención

Ex capellán demanda al alguacil por despido desde centros de detención

Ex capellán demanda al alguacil por despido desde centros de detención

Ex capellan demanda al alguacil por despido desde centros de
En esta foto de archivo del 28 de abril de 2021, el alguacil del condado de Cameron, Eric Garza, lee un comunicado durante una conferencia de prensa en el edificio judicial del juzgado del condado de Cameron. (Denise Cathey/El Heraldo de Brownsville)

Un capellán no confesional alega que fue despedido ilegalmente de su puesto en la cárcel después de que no quiso renunciar, según una demanda contra el alguacil del condado de Cameron, Eric Garza, y la Diócesis Católica de Brownsville.

Adam M. Gomez Jr, el demandante, se había desempeñado como capellán no confesional en los cuatro centros de detención del condado desde el 15 de septiembre de 2015, cuando el alguacil del condado Omar Lucio estuvo en el cargo durante mucho tiempo.

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El alguacil titular fue derrocado por el retador político Eric Garza durante una segunda vuelta de las elecciones primarias en julio de 2020. Garza luego aseguró la elección en noviembre de 2020 y ha estado cumpliendo su primer mandato desde que asumió el cargo en enero de 2021.

Garza no respondió de inmediato el lunes a una solicitud de comentarios.

La demanda del demandante alega que le dijeron que el departamento no tenía fondos para pagar su salario y beneficios como capellán.

Gómez alega en su demanda que fue despedido a través de dos cartas. “La primera carta no ofrece una excusa para la rescisión”, afirma la demanda, que también alega que la carta estaba fechada el 15 de junio de 2021 pero se entregó en la fecha de vigencia de la rescisión del 13 de agosto de 2021.

La segunda carta citada Gómez no pudo presentar oportunamente la autorización médica para la idoneidad del deber, según la demanda. Gómez tiene presión arterial alta, que no había sido un factor en su empleo como capellán, pero le impidió hacer la transición al empleo como oficial de detención y “posteriormente no cumplió con los requisitos médicos para este puesto”, alega.

La demanda afirma que esos fueron pretextos y que fue despedido ilegalmente, en parte, porque “Garza fue elegido alguacil del condado de Cameron y sospechó errónea e ilegalmente (Gómez) de deslealtad debido a su servicio como capellán bajo la administración anterior”.

Además, la demanda alega que Gómez fue despedido porque era un capellán no confesional en lugar de católico; que Garza y ​​la Diócesis Católica de Brownsville querían que un capellán católico se hiciera cargo de los centros de detención; y que Gómez tenía 62 años con un condicionante médico irrelevante para su cargo de capellán; y finalmente que Gómez necesitaba tomarse un tiempo libre para cuidar a su esposa mientras ella experimentaba dificultades médicas.

El lunes, la Diócesis de Brownsville negó las acusaciones hechas contra la diócesis.

“Todos nuestros ministros que visitan a los presos en la cárcel y los centros de detención son voluntarios”, dijo Brenda Nettles Riojas, directora de relaciones diocesanas. “Adam M. Gomez nunca fue un empleado o voluntario de la diócesis. Después de una revisión exhaustiva, encontramos que no hay fundamento para los reclamos contra la Diócesis de Brownsville en la demanda”.

La demanda presentada el 17 de marzo también nombra al alguacil adjunto Robert Gracia como acusado, quien no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

Más allá de la denuncia por despido, la demanda alega que primero se intentó que Gómez renunciara.

“Los demandados usaron tácticas degradantes y beligerantes en un intento de forzar la renuncia del demandante”, dice la demanda. “Cuando no renunció, su empleo fue rescindido como se describe anteriormente a pesar de que estaba completamente calificado para el puesto”.

Los daños buscados por la demanda incluyen honorarios legales y de abogados, pagos atrasados ​​e intereses. La demanda también busca una compensación por el dolor emocional, la pérdida del disfrute de la vida, la angustia mental, la pérdida de beneficios, la pérdida de ingresos y la pérdida de la capacidad de obtener ingresos.

La demanda de Gómez también busca su recontratación como capellán.