El legendario CEO Josh Grode habla sobre el futuro de las películas en Variety Power of Law

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El legendario CEO Josh Grode habla sobre el futuro de las películas en Variety Power of Law

El negocio de ir al cine puede estar lidiando con presiones sin precedentes inducidas por la pandemia, pero nadie debe subestimar el valor económico de un estreno en cines.

Esa fue la fuerte perspectiva que ofreció el CEO de Legendary Entertainment, Joshua Grode, el miércoles por la mañana durante una sesión de preguntas y respuestas celebrada como parte de la Variedad Desayuno Power of Law, presentado por City National Bank, en el Hotel Four Seasons en Beverly Hills.

“Creo que va a haber un negocio teatral muy vibrante”, dijo Grode. Variedad Editora en jefe Claudia Eller, quien realizó la entrevista de 30 minutos. Grode, un exabogado que tomó las riendas de Legendary en 2018, enfatizó que el modelo de Legendary para respaldar grandes películas taquilleras se basa en la fuerza en la taquilla para impulsar los precios y las tarifas de VOD premium, acuerdos de televisión de pago único y otra explotación del mercado secundario. eso continúa durante años.

“Si sacas esa ventana teatral por completo, va a ser diferente y creo que va a estar un poco silenciado”, dijo.

Legendary ha generado sólidos retornos para sus estrenos cinematográficos recientes, “Godzilla vs. Kong” de 2021 y “Dune” de este año. Pero Grode señaló el reciente éxito de una película de una tienda rival, Sandra Bullock y Channing Tatum, de Paramount Pictures, “The Lost City”, como una señal del progreso pospandémico en la taquilla de películas sin superhéroes y sin superhéroes. películas de franquicia

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“Una comedia romántica que superó las proyecciones de taquilla de todos, eso me dice que hay salud en el sistema teatral más allá de los grandes superhéroes y los grandes éxitos que emocionan a todos”, dijo.

Grode y Eller comentaron sobre los muchos cambios para la distribución y el consumo de medios que los consumidores han adoptado en medio de condiciones de bloqueo inusuales. Pero por mucho que tenga fe en la capacidad de las películas para atraer a los compradores de boletos a través de los torniquetes en números significativos, el acortamiento de la ventana de exclusividad cinematográfica de tres meses se debió hace mucho tiempo, dijo Grode.

“No vamos a volver a los 90 días”, dijo Grode. Señaló que los principales estudios como Universal, Paramount Pictures y otros están experimentando con ventanas que varían de 45 días a 17 días para transmisión de día y fecha y estrenos en cines.

Observó una apertura, a medida que surgen nuevos estándares, para forjar aún más oportunidades de monetización y marketing.

“Lo que mucha gente no se enfoca es cuál es la ventana alrededor de pay-one (acuerdos de TV) y entretenimiento en el hogar y cuál es la interacción entre esas dos cosas”.

El CEO de Legendary Entertainment, Joshua Grode, y Variedad Editora en jefe Claudia Eller en la Variedad Desayuno del Poder de la Ley en Beverly Hills.
Getty Images para la variedad

Eller presionó a Grode sobre cómo terminó en el puesto de director ejecutivo en Legendary. Como abogado, representó al conglomerado chino Wanda Group en la adquisición de Legendary. En lo que ahora es una leyenda corporativa en Legendary, Grode escribió un memorando de 20 páginas instando a Wanda a no comprar la productora fundada por el empresario Thomas Tull en 2005. Wanda ignoró ese consejo y compró la compañía por 3500 millones de dólares en 2016.

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Un año después, cuando varios de los problemas señalados en su memorando se agudizaron, los líderes de Wanda cortejaron a Grode para que se convirtiera en el director ejecutivo de Legendary. Al principio dijo que no, pues no tenía intención de terminar su carrera legal. Pero cuando los ejecutivos de Wanda le respondieron: “Díganos qué tenemos que hacer para que diga que sí”, Grode usó toda su experiencia con los contratos de la industria para elaborar un trato que su esposa lo instó a aceptar.

“Ella me dijo: ‘Has eliminado completamente el riesgo de esto para tu familia’. Es un riesgo calculado. Ella dijo: ‘Hazlo’”, recordó Grode.

Grode heredó una empresa que perdía 200 millones de dólares al año. Su primera prioridad era reducir los gastos generales “drásticamente” y sacar a la empresa de la actividad comercial que tenía pocas esperanzas de generar ganancias. A pesar de las dificultades de los últimos dos años, 2020 y 2021 fueron los años más rentables de Legendary.

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En enero, el gigante de capital privado Apollo Global Management compró una participación minoritaria en Legendary de Wanda que les ha proporcionado capital y ventajas estratégicas. Eller le preguntó directamente a Grode si Legendary todavía estaba a la venta.

“No”, dijo Grode, con certeza. “Tenemos un balance muy sólido y sin deuda neta”.

La inversión de Apollo permitió a Legendary “poner efectivo en manos de la gerencia y los empleados” y asegurarse de que el control operativo recaiga en el equipo de gestión.

Una gran lección que Grode compartió con la multitud de águilas legales fue la enorme diferencia entre el trabajo de abogado las 24 horas del día para realizar una transacción importante y la rutina diaria de administrar el negocio.

“Tan minuciosos como creemos que somos, solo ves el iceberg solo sobre el agua”, dijo. “Hay mucho más del iceberg debajo del agua cuando estás dentro dirigiendo la empresa que nunca viste realmente”.

En sus comentarios de apertura a la multitud, Rich Raffetto, presidente de City National Bank, abordó algunos de los mismos temas que plantearon Grode y Eller.

Señaló el papel que desempeñaron los abogados de entretenimiento para ayudar a los clientes a lidiar con el impacto de la pandemia: cierres y cancelaciones que amenazaron los medios de subsistencia.

“La comunidad legal es fundamental en lo que sucede detrás de la cámara”, dijo. “La pandemia global ha cambiado la forma en que consumimos los medios como población. … Si los últimos dos años nos han enseñado algo, es que la comunidad (del entretenimiento) es resistente y los artistas son creativos”.