El condado de Willacy cierra la prisión y envía a casa a 189 trabajadores

El condado de Willacy cierra la prisión y envía a casa a 189 trabajadores

El condado de Willacy cierra la prisión y envía a casa a 189 trabajadores

RAYMONDVILLE — Después de casi 20 años, la prisión de 582 camas propiedad del condado de Willacy que se ha convertido en un motor económico en esta región agrícola ha cerrado.

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El jueves, Management and Training Corp., un operador penitenciario nacional que ha administrado el Centro de Detención Regional del Condado de Willacy desde que abrió en 2003, se retiró oficialmente después de que expiró una extensión federal de seis meses que le permitía operar la prisión, enviando a casa a casi 200 empleados que ganan algunos de los mejores salarios del área en esta área que luchan con una de las tasas de desempleo más altas del estado.

Mientras tanto, los comisionados del condado de Willacy se están absteniendo de presentarle al Servicio de Alguaciles Federales una solicitud formal para albergar a los reclusos federales bajo la operación del condado de la prisión, inyectando alrededor de $400,000 en las arcas del condado cada año.

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Ahora, la prisión podría estar cerrada por unos dos meses, dijo el comisionado Henry De La Paz.

“Esperamos que la instalación se oscurezca durante un par de meses antes de que hagamos algo”, dijo.

La semana pasada, los comisionados postergaron la presentación al Servicio de Alguaciles con su solicitud de albergar a los reclusos federales en la prisión cuyas operaciones el condado está considerando asumir.

“No significa que no vamos a dejar de trabajar en ello”, dijo De La Paz.

Efecto de ‘goteo’ de pérdidas de empleo

En todo el condado, los residentes están preocupados por la pérdida de 189 empleos que pagan alrededor de $20 por hora, dijo el alcalde de Raymondville, Gilbert Gonzales.

“Todos estamos preocupados”, dijo.

La pérdida de empleos tendría un “efecto de goteo” en todo el condado, dijo.

“Afectará a todo el condado, a toda la comunidad”, dijo. “Si el condado va a perder la prisión, son ellos”.

En el Ayuntamiento, la prisión bombea alrededor de $250,000 en ingresos por agua y alcantarillado cada año, dijo el administrador de la ciudad, Eleazar García.

“Simplemente tenemos que ajustar nuestro presupuesto”, dijo Gonzales.

plan del condado

Después de asumir el cargo en enero de 2021, el presidente Joe Biden ordenó al Departamento de Justicia eliminar gradualmente los contratos con operadores de prisiones privadas como MTC, lo que llevó a los comisionados a considerar hacerse cargo de las operaciones.

Durante meses, los comisionados han estado redactando un plan que incluye colocar a los empleados de la prisión en la nómina del condado, con el alguacil Joe Salazar supervisando al personal mientras MTC ofrece servicios como transporte, alimentación y atención médica, dijo el juez del condado Aurelio Guerra.

“MTC compartió con el condado los servicios que podíamos brindar para asistir y apoyar la operación de la instalación”, declaró David Martinson, vocero de la compañía. “MTC ha tenido una larga asociación con el condado de Willacy para brindar servicios a nuestros socios gubernamentales y espera continuar esa relación en el centro de detención regional del condado de Willacy”.

Como parte de su plan, el condado se enfrenta a hacerse cargo de una nómina y operaciones cuyos costos se prevé que aumenten a unos $15 millones, dijo Guerra, y señaló que el presupuesto del fondo general del condado es de $8,3 millones.

La solicitud de la comisión ayudaría al Servicio de Alguaciles a determinar la cantidad de dinero que pagaría al condado para albergar a cada uno de sus reclusos, dijo.

Antecedentes

En enero de 2021, Biden ordenó que el Departamento de Justicia elimine gradualmente sus contratos con los operadores de prisiones privadas, lo que le dio a MTC una fecha límite de septiembre para cesar las operaciones de la prisión del condado de Willacy.

“Para disminuir los niveles de encarcelamiento, debemos reducir los incentivos basados ​​en ganancias para encarcelar eliminando gradualmente la dependencia del gobierno federal de los centros de detención criminal operados de forma privada”, establece la orden ejecutiva.

Luego, en septiembre, los funcionarios federales otorgaron una extensión de seis meses que le permitió a MTC continuar administrando la prisión hasta el 31 de marzo.

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