Déjalo drenar: Brownsville lanza proyectos de control de inundaciones

Déjalo drenar: Brownsville lanza proyectos de control de inundaciones

Déjalo drenar: Brownsville lanza proyectos de control de inundaciones

A los residentes de Brownsville en partes de la ciudad propensas a inundaciones les resultará más fácil mantener los pies secos una vez que se completen varios proyectos importantes de drenaje a fines del próximo año.

El administrador de la ciudad, Noel Bernal, discutió recientemente los diversos proyectos con The Brownsville Herald, y señaló que la ciudad los hizo posibles gracias a la reestructuración de su deuda en 2019, liberando $ 30 millones que permitieron a la ciudad en 2020 aprovechar un interés cero, $ 7 préstamo de un millón de dólares a través de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas.

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Los “más de $25 millones” en proyectos de drenaje en curso son probablemente el esfuerzo de mejora de drenaje más importante que la ciudad haya emprendido en algún momento, dijo. El trabajo está siendo financiado localmente, excepto por $ 13 millones en fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones, promulgada por el presidente Biden el año pasado.

“Tenemos un conjunto bastante diverso de mejoras”, dijo Bernal.

Las actualizaciones incluyen $1.3 millones en mejoras a la infraestructura de aguas pluviales existente en el distrito de West Brownsville que aliviará las inundaciones dentro de un radio de 10 cuadras en la parte de la ciudad propensa a inundaciones al acortar la distancia que las aguas pluviales deben recorrer para llegar a un punto de desagüe, en este caso del Río Grande.

Otro $1 millón se destinará a reemplazar ocho alcantarillas de resaca, tres en Resaca del Rancho Viejo y Resaca de la Guerra, y dos en North Main Drain, una cuenca de drenaje primaria. El proyecto también implicará el reemplazo del antiguo equipo manual para subir o bajar las compuertas de inundación en preparación para eventos de inundación con un equipo de Supervisión, Control y Adquisición de Datos (SCADA).

“Básicamente es monitoreo remoto”, dijo Bernal. “Vamos a tener un sistema completamente digital mediante la instalación de sensores en diferentes partes de nuestro sistema de resaca”.

Un importante proyecto de drenaje involucra la estación de bombeo Impala, que se encuentra en Southmost y drena aproximadamente la mitad de la ciudad, dijo.

“Estamos reemplazando esa bomba por primera vez en más de 60 años”, dijo Bernal. “Esa bomba se construyó en los años 50 y estamos duplicando la capacidad de la bomba”.

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El levantamiento topográfico se llevará a cabo el viernes por la tarde en el lugar donde se ubicará Southmost Waterplein Park, que también proporcionará un estanque de detención de agua. (Miguel Roberts/El Heraldo de Brownsville)

Además, los aproximadamente $ 13 millones en dinero de ARPA se utilizarán para crear una instalación regional de detención de drenaje adyacente a la bomba, una necesidad identificada por primera vez en la década de 1980, aunque nunca ha habido fondos para hacer nada al respecto, dijo. Una vez que se complete el proyecto, el agua que solía estar en los vecindarios fluirá hacia el estanque de detención y luego será bombeada por el nuevo y mejorado sistema de bombeo, dijo Bernal.

“Esos son proyectos significativos porque hay sinergia”, dijo. “Ya estábamos arreglando la bomba Impala, pero ahora la estamos acoplando con el aumento del área de detención en el sitio”.

Otro proyecto es Southmost Waterplein Park, un estanque de detención de 10 acres que se convertirá en un parque cuando se seque. Es un proyecto de infraestructura verde de bajo impacto de $1.8 millones en el área propensa a inundaciones de Four Corners, dijo Bernal. Todavía puede haber inundaciones durante un período particularmente intenso de lluvia, pero de todos modos proporcionará un “alivio importante”, dijo.

“En términos generales, esto proporcionará una alternativa en un área donde ahora puede fluir el agua”, dijo. “Proporcionará mejoras significativas. Habrá muchas menos ocurrencias de agua estancada e inundaciones en el área de Four Corners. … Fue una forma innovadora no solo de hacer un agujero en el suelo, por así decirlo, sino también de crear un espacio de parque utilizable a partir de él. Será un servicio para el área de Southmost, pero principalmente el propósito es el drenaje”.

La construcción de todos los proyectos comenzará este año. Una vez que hayan terminado, los residentes notarán la diferencia, dijo Bernal.

“Es una de nuestras necesidades básicas básicas”, dijo. “Creo que, como ciudad, cuando le preguntas a los miembros de la comunidad cuáles son sus necesidades, generalmente escuchas mucho pan y mantequilla: calles y drenaje. Es difícil alejarse de eso porque es con lo que viven todos los días.

“Queremos minimizar las inundaciones, queremos proteger vidas, queremos proteger la propiedad y estamos satisfaciendo algunas de nuestras necesidades más básicas en lo que respecta al drenaje aquí”.