Daño generalizado: Condado de Hidalgo aprueba declaración de desastre por incendio

Daño generalizado: Condado de Hidalgo aprueba declaración de desastre por incendio

Daño generalizado: Condado de Hidalgo aprueba declaración de desastre por incendio

Por voto unánime el martes por la mañana, la Corte de Comisionados del Condado de Hidalgo declaró un estado local de desastre en relación con los incendios forestales que recientemente han asolado la región.

La declaración de desastre se hizo durante una reunión de emergencia de la corte de comisionados que se llevó a cabo inmediatamente antes de la reunión ordinaria del martes.

“Esto, por supuesto, es para proteger a todos en las áreas del rancho, ya sabes, todos nuestros ganaderos reciben alguna compensación por algunas de sus pérdidas”, dijo el juez del condado de Hidalgo, Richard F. Cortez, justo antes de que la comisión votara.

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El Coordinador de Manejo de Emergencias del Condado de Hidalgo, Rick Saldaña, describió los incendios recientes como causantes de “daños locales y generalizados”.

Una serie de incendios forestales han afectado a los condados de Hidalgo y Starr en las últimas semanas, quemando miles de acres de tierra mientras persisten las condiciones secas en la región.

La combinación de baja humedad, falta de precipitaciones y fuertes vientos primaverales crea un polvorín de condiciones perfectas para que los incendios forestales se reproduzcan y se propaguen rápidamente, dijeron funcionarios locales.

El jueves pasado, varios equipos de bomberos del Valle del Río Grande respondieron a un incendio de 52,000 acres en King Ranch en el condado de Kleberg conocido como el Incendio de Borrega. Equipos de fuera del estado, así como del Servicio Forestal de Texas A&M, también ayudaron a combatir la conflagración.

Más cerca de casa, muchos de esos mismos equipos de bomberos también han respondido a incendios forestales en el condado de Hidalgo.

“Durante las últimas semanas, el condado de Hidalgo ha combatido al menos cuatro incendios forestales que quemaron más de 800 acres”, dijo Cortez en un comunicado de prensa.

“Esta declaración de emergencia ayudará a facilitar futuros esfuerzos de recuperación y nos ayudará a implementar medidas de seguridad locales”, dijo.

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Matorral quemado detrás de las casas en la carretera West Earling el martes, 5 de abril de 2022, en el norte de Donna. (Joel Martínez | [email protected])

Un incendio, que estalló justo al norte de Edinburg, cerca del Edinburg Motorsports Park, quemó varios cientos de acres de tierra, según el jefe de bomberos de Weslaco, Antonio “Tony” López.

Otro incendio surgió cerca de la intersección de Val Verde Road y Earling Road en la zona rural de Donna, dijo el jefe.

Al igual que después de un huracán, declarar un estado local de desastre prepara al condado para poder aceptar cualquier financiamiento de ayuda para desastres que pueda ser aprobado por el gobierno estatal o federal en el futuro.

Actualmente, sin embargo, los funcionarios del condado no están seguros de si tal alivio llegará o cuándo.

“Este es solo el primer paso en el proceso. No podemos obtener la asistencia estatal sin hacer esto localmente”, dijo el martes el Comisionado del Precinto 1 del Condado de Hidalgo, David Fuentes.

Declarar un estado local de desastre también pone a los empleados del condado en alerta para rastrear qué recursos se están utilizando para responder a los incendios.

“Lo que podemos comenzar a hacer ahora es comenzar a acumular la inversión de respuesta, en dólares y recursos. Porque es más que el dinero que invertimos, es la mano de obra, el combustible, los autos, cualquier tipo de equipo que se movilice”, dijo Fuentes.

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Matorral quemado detrás de las casas en la carretera West Earling el martes, 5 de abril de 2022, en el norte de Donna. (Joel Martínez | [email protected])

El tribunal de comisionados también aprobó una prohibición de quema de 90 días durante la reunión del martes.

“No significa que no pueda tener un fuego, significa que tiene que ir a nuestro jefe de bomberos y pedir un permiso para poder tener un fuego al aire libre”, dijo Cortez.

Aunque la prohibición de quemar permite la quema de basura con un permiso apropiado, así como hacer barbacoas, “la quema al aire libre de cualquier tipo está prohibida en cualquier día cuando (a) el Servicio Meteorológico Nacional emita un aviso meteorológico de ‘VIGILANCIA DE INCENDIOS o BANDERA ROJA’ ”, dice la orden.

El juez del condado agregó que el propio condado de Hidalgo no posee ningún aparato de extinción de incendios. En cambio, el condado depende de los acuerdos de ayuda mutua para combatir los incendios forestales rurales.

“Como saben, no tenemos ni un solo camión de bomberos en el condado. Tenemos contratos con otros departamentos de bomberos municipales para que nos ayuden a proteger las áreas rurales de los incendios”, dijo Cortez, llamando a la cooperación interinstitucional una “comunidad de comunidades”.

Fuentes se hizo eco de la importancia de la cooperación en la que confían los departamentos de bomberos locales para mantener seguras a las comunidades del Valle.

“Siempre verás a los vecinos ayudar a los vecinos aquí”, dijo Fuentes. “Siempre verás que vamos a dar un paso al frente y ayudarnos unos a otros en momentos de necesidad”.