Condado de Hidalgo inicia la construcción de un laboratorio de salud pública

Condado de Hidalgo inicia la construcción de un laboratorio de salud pública

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La Autoridad de Salud del Condado de Hidalgo, el Dr. Iván Meléndez, habla el lunes en la ceremonia de inauguración de un nuevo laboratorio de salud pública en Edinburg. (Cortesía: Condado de Hidalgo/Facebook)

EDINBURG — Responder a futuras emergencias de salud como la pandemia de COVID-19 pronto será menos oneroso en el condado de Hidalgo con la construcción del propio laboratorio de salud pública del condado.

Los funcionarios del condado marcaron aquí la inauguración del nuevo Laboratorio de Salud Pública del Condado de Hidalgo, una instalación de 10,000 pies cuadrados que ha estado en obras durante los últimos dos años.

“COVID-19 nos golpeó a todos como una tonelada de ladrillos”, dijo la comisionada del condado de Hidalgo, Ellie Torres. “Como una pandemia mundial, expuso a nuestra comunidad, expuso nuestro estado y nuestro mundo a lo que puede suceder cuando no estamos preparados”.

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Sin un laboratorio de salud pública propio, el condado tendría que enviar muestras a otros laboratorios, cercanos y lejanos.

“Tenemos que enviar todas nuestras muestras de laboratorio, toda nuestra información, a Harlingen o a Austin o incluso a Atlanta o Fort Collins, y a veces toma varias semanas obtener los resultados”, dijo Eddie Olivarez, director administrativo de Salud y Servicios del Condado de Hidalgo. Servicios Humanos.

“Aquí, lo que podríamos hacer es, trabajando de la mano con el estado, trabajando de la mano con nuestros socios locales, podríamos preevaluar, podríamos preevaluar cualquier brote en particular en un área, no solo de COVID o sus variantes, pero cualquier otro problema viral, problema bacteriano”, dijo Olivarez. “Tendremos la capacidad de tratar con virología, bacteriología, microbiología e histología también”.

La instalación será un laboratorio de nivel de bioseguridad 2+ con la capacidad de actualizarse al nivel de bioseguridad 3, si es necesario.

“Podremos realizar estudios y revisiones a gran escala de cualquier brote en particular en nuestra comunidad”, dijo, y señaló que este no es el tipo de laboratorio al que el público puede acudir para realizar el trabajo de laboratorio.

“Esto es si hubo, por ejemplo, un brote de paperas o algún tipo de brote de infección bacteriana en la comunidad”, dijo. “Podríamos evaluar un vecindario completo o una comunidad completa, luego traer todos esos datos aquí y trabajar de la mano con el estado para determinar una intervención si es necesario hacer algo”.

Algunos de los requisitos para un laboratorio de Nivel 2 son que el acceso al laboratorio esté restringido cuando se esté realizando el trabajo, se use el equipo de protección personal adecuado y todos los procedimientos que puedan causar infección por aerosoles o salpicaduras se realicen dentro de un gabinete de seguridad biológica.

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Los funcionarios del condado marcaron la inauguración del nuevo Laboratorio de Salud Pública del Condado de Hidalgo, una instalación de 10,000 pies cuadrados que ha estado en obras durante los últimos dos años. (Cortesía: Condado de Hidalgo/Facebook)

El laboratorio también tiene puertas que se cierran solas y un lavabo y lavaojos están disponibles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Un laboratorio de nivel 3 se basa en eso. El personal del laboratorio está bajo vigilancia médica y debe recibir inmunizaciones para los microbios con los que trabaja. Asimismo, el acceso al laboratorio está restringido y controlado en todo momento.

El lavamanos y el lavaojos de manos libres están disponibles cerca de la salida de un laboratorio de nivel 3, el aire de escape no se puede recircular, el laboratorio debe tener un flujo de aire direccional sostenido al extraer aire del laboratorio desde las áreas limpias hacia las áreas potencialmente contaminadas. Además, se accede a la entrada del laboratorio a través de dos conjuntos de puertas de cierre automático y bloqueo.

Además de los beneficios de salud pública, se espera que el laboratorio de salud cree alrededor de 25 nuevos puestos de trabajo, incluidos un director de laboratorio, un especialista en gestión de información de laboratorio, microbiólogos, así como asistentes médicos y enfermeras en el futuro, dijo Olivarez.

“Vamos a tener que contratar a las personas que UTRGV proporciona y produce”, dijo. “Es de esperar que los estudiantes que están aquí hoy sean algunas de esas personas, por lo que hay un motor económico detrás de esto. No es un gran impulsor de la fuerza laboral, sino un impulsor especializado de la fuerza laboral”.

Se espera que la construcción del laboratorio se complete en 15 meses, salvo que se produzcan retrasos debido a problemas con la cadena de suministro.

Para el proyecto, la corte de comisionados del condado de Hidalgo acordó celebrar un contrato con Econ Construction por un total de $5.7 millones.

“Somos el séptimo condado más poblado de Texas y aquí, los condados que tienen la mitad o un tercio de nuestro tamaño han tenido laboratorios durante 20 a 30 años”, dijo Olivarez. “Finalmente vamos a tener nuestro propio laboratorio para hacer nuestras propias investigaciones de salud pública”.